La fábrica Fabra y Coats la gestaron escoceses y catalanes, y nace en Manchester.

Me gustan las fábricas, cuanto más viejas más me entusiasman. Me atraen más que cualquier otro edificio, como una iglesia, un palacio y demás arquitectura lujosa. Esto es así, seguramente, porque soy una forofa de la Revolución Industrial.

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El caso es que, sea por estos gustos o cualquier otra cosa mágica desconocida, para mí visitar una antigua fábrica significa sentirme fantásticamente, me llena de energía, como si estuviese en la cima de una montaña y, en definitiva, ejerce algún tipo de poder terapéutico sobre mi espíritu. Así de rara soy, pero es un vicio barato e inofensivo.

Tengo la suerte de vivir a poquísimos minutos caminando, de uno de estos titanes, la Fabra I Coats. Es uno de mis lugares favoritos de visita y devoción y al que recomiendo ir a todo el mundo. Es grande, elegante, hecha de ladrillo entre marrón y rojizo, y tiene buenos ventanales. Un bellezón!

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La Fabra I Coats empieza a gestarse a principios del siglo XIX, en plena revolución industrial, y como su propio nombre indica, lleva genes británicos y catalanes. Considero que sus orígenes guarda una historia muy interesante, así que voy a explicarla dentro de lo que he podido averiguar sobre ella.

El origen británico

Para conocer su raíces británicas, tenemos que remontarnos a 1812, cuando nace la primera fábrica de hilaturas de la mano de los hermanos Clark. Esto sucedía en Paisley, Escocia, muy cerca de Glasgow, y esta familia fue un referente dentro del ámbito del textil de aquella época.

Pero antes de esa primera fábrica, James Clark era un comerciante que se dedicaba a vender piezas para telares, herramientas y accesorios relacionados con este tipo de actividad. Por otro lado, su hermano Patrick, que venía a ser un cerebrito lleno de ingenio, fue trasteando por ahí hasta que consiguió crear el hilo de coser de algodón. Esto último puede parecer algo no demasiado relevante, porque ya existía el hilo de seda (usado por la alta sociedad), y el de esparto (usado por el resto de los mortales), pero resulta que a principios del XIX, las islas británicas padecieron un importante bloqueo provocado por las guerras napoleónicas, y si algo escaseaba en aquellos momentos era la seda. El algodón se convirtió en una alternativa muy válida y los Clarks lo supieron aprovechar para su negocio, así que se asociaron y abrieron esta pequeña industria que he apuntado al inicio. La llamaron J&P Clark (para qué complicarse más?!) y, obviamente, se dedicaron a la fabricación de tejidos de algodón. Les fue tan bien, que al poco tiempo empezaron su expansión en el extranjero.

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p style=”text-align:justify;”>En fin, la aportación británica a mi fábrica favorita no se queda sólo en los Clarks, también los Coats pusieron su semillita en todo esto. James Coats, otro escocés, allá por el 1826 se erige como uno de los grandes competidores de los hermanos Clarks. Cada uno se iba vigilando, respetando las distancias, y sus empresas textiles fueron progresando paralelamente hasta que en el último cuarto del XIX deciden fusionarse y crean la compañía J &P Coats, que se convierte en la primera y más importante compañía multinacional del sector textil.
 Esta asociación fue tan beneficiosa para todos ellos, que llegaron a controlar el 80% de la producción británica de hilo de coser, e iniciaron una gran expansión internacional. De esa manera llegaron a Cataluña, poco antes de 1880 construyen la fábrica de Sant Vicenç de Torelló, también conocida como la colonia de “los ingleses”, al lado del río Ter (la energía hidráulica era importantísima en las fábricas), y empiezan a comercializar sus productos bajo el nombre de La Cadena. En el siguiente enlace podéis encontrar testimonios, todavía vivos, de gente que trabajaba en esta colonia obrera, dotada de escuelas, tiendas, teatros y demás, y que hablan de cómo se vivía allí. http://www.santvicencdetorello.cat/public/turisme/borgonya.php

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El origen catalán

La raíz catalana arranca de Fernando Puig I Gubert, un industrial de Girona que en 1839, junto con su socio Jaume Portabella se establecen en Sant Andreu y crean una empresa dedicada a la fabricación de hilaturas de lino, El Vapor del Fil. Hacia 1960 Portabella se desvincula del negocio y Puig i Gubert se queda solo con el negocio. El siguiente socio sería su yerno, Camil Fabra i Fontanills, con el que crea la compañía Camil Fabra i Cia.

Hay que decir que Camil Fabra no fue un industrial cualquiera, también fue político, alcalde de Barcelona en 1893 y, lo más bonito, al menos para mi, es que construyó el Observatorio Fabra en el Tibidabo.

Con el paso de los años, en 1884, Camil Fabra se asocia con Manel Portabella y crean la Sociedad Anónima Fabra y Portabella, que gestionaba tres fábricas dedicadas al textil, una en Manresa, dedicada al tejido de algodón, otra en la Sagrera, conocida como La Española, y la de Sant Andreu, especializada en la hiladura de lino, cintas de hilo y algodón, y rodillos de hilo para coser. He leído que en una publicación de la época se decía que esta empresa había sido la primera en fabricar sedas artificialmente y que una parte de este producto se destinaba a la exportación, así que también tenía su caché en el ámbito del textil.

El hilo ata en Manchester a escoceses con catalanes

Así que estas dos familias, los escoceses, ya instalados por aquí, y los catalanes, tal como pasó con los Clarks y los Coats, fueron evolucionando paralelamente en sus negocios. Llegó un momento en que la presencia de los británicos en estas tierras representaba una fuerte amenaza para los Fabra, pero en lugar de competir, los catalanes optaron por buscar colaboraciones con ellos. Tras algunas negociaciones llegaron a un acuerdo de fusión que fue firmado el 22 de abril de 1903 en Manchester y la nueva empresa fue bautizada con el nombre de Compañia Anónima Hilaturas de Fabra y Coats.

Como curiosidades… los Coats fueron unos de los principales patrocinadores de la expedición de la Antártida de William S. Bruce entre 1902 y 1904. Las tierras que descubrieron las llamaron Coatsland, en honor a estos ilustres patrocinaciones.

A día de hoy, la Fabra y Coats, es un centro de arte contemporáneo, y el día que se inauguró, en 2012 estuve allí y pude hablar un ratito con Bibbe Hansen, una de las actrices que trabajó con Andy Warhol, y un referente dentro de la vida cultural de New York. Bibbe inauguró esta nueva dimensión artística de la fábrica.

Y otra cosa!!! Que en el barrio también se la conoce por el nombre de “Can mamelles”, según dicen, por la cantidad de mujeres que trabajaban en ella.

Parte del vídeo de Love of Lesbian del tema “Donde solíamos gritar” está filmado dentro del recinto de la Fabra y Coats (camiseta de The Smiths incluída en el vestuario de uno de los protagonistas… Es que en la fábrica se respira un aire tan mancuniano… ). https://www.youtube.com/watch?v=tZapJzlivGY

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Os dejo unos enlaces con más información, y en los que podéis descubrir algunas imágenes antiguas y nuevas de esta preciosidad, en la que siempre hay algo interesante que ver.

http://fabriquesdecreacio.bcn.cat/ca/node/1

http://www.amicsfabracoats.ea26.com/

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La música en Manchester, hoy.

Andaba por ahí curioseando hace unos meses sobre el panorama musical actual de Manchester, cuando, por una de esas casualidades de la vida, el Selfzine contacta conmigo y me propone hablar justamente sobre ese tema.

El resultado es que escribí el artículo, di con varias bandas que me gustaron muchísimo y, de paso, aproveché para dar un repaso a locales que merecen la pena ser visitados para escuchar algo de buena música. Así que, en el siguiente link tenéis todo esto y más, por el mismo precio.

http://www.selfzine.es/lo-que-se-cuece-en-manchester

 

 

 

 

El Iron Bridge del que hablaban The Smiths.

Estábamos en Manchester. Un día pillamos el metrolink en St. Peters Square y nos bajamos en Stretford. El plan era recorrer Kings Road y hacer dos paradas enesa misma calle. Los fans de The Smiths saben perfectamente cuáles son esos dos lugares de interés: el Iron Bridge y la antigua casa de Morrissey, en el número 384. Con esto ya os podéis hacer un idea sobre lo que van a tratar las siguientes líneas: Carnaza para los fans de la banda!! Y también puede que curiosidad para los no fans que se pregunten qué le lleva a una a subir a un corriente y moliente puente de hierro (tirando a cutre) y sentirse como si estuviera en un cohete a punto de partir hacia la luna. Lo sé, suena muy exagerado pero qué queréis que os diga…??? Soy emocionalmente muy activa y no necesito drogas.Volviendo al tema de la logística de esta excursión, a pocos metros de la parada de Stretford estaba Kings Road, así que fue muy fácil encontrarla. Es una calle ancha y bastante agradable, con casas a ambos lados de la calzada, unas más señoriales que otras, y en general es solitaria y silenciosa, aunque con pequeñas sorpresas como una Iglesia-barracón que encontramos, y que estaba metida dentro del patio de una de aquellas adosadas.

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BCNMCR, la creatividad de Barcelona de paseo por Manchester.

 

Desde que pisé Manchester por primera vez, tuve la sensación que era una ciudad en la que se respiraba algo del espíritu de mi ciudad, Barcelona. No podría explicar muy bien el porqué de esta sensación, lo mismo tiene algo que ver con la tradición industrial,  la vida que ví en sus calles, algunas imágenes que se me quedaron grabadas, enfín…, también podría ser por algo tan personal e intangible como que allí me sentí como en casa. Pero por otro lado, cuando de repente tropiezo con eventos como el BCNMCR y pienso que lo mismo no ando tan desencaminada y en realidad existe un lazo invisible que, de alguna manera, une las dos ciudades. Para los que no lo sepáis, el BCNMCR es un encuentro de diseñadores catalanes que este mes y, por segundo año consecutivo, se reúnen para dar a conocer su trabajo en el Twenty Twenty Two, un local de Manchester que apuesta claramente por la actividad cultural en todas sus facetas. En 2013, el BCNMCR tuvo un gran éxito en la ciudad, así que los 5 participantes del año pasado se han multiplicado y ahora son 11 los que viajarán hacia la ciudad británica.

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 El pistoletazo de salida se dará el 27 de marzo y concluirá el 23 de abril. A partir de ese momento la gente podrá asistir a conferencias impartidas por los propios diseñadores, a una exposición gratuita hasta el 3 de abril, e incluso participar en conversaciones sobre esta disciplina. En definitiva se trata de una magnífica oportunidad para el intercambio de ideas entre los profesionales de las dos ciudades, dentro del ámbito de la creatividad y del diseño.

Y para finalizar mi recomendación, faltaría decir quienes son los talentos que viajarán desde Barcelona hasta Manchester: Alex Trochut, Brosmind, Solo, Toormix, Laura Meseguer, Atipus, Clase, Two Points, Folch Studio, Forma & Co y Berto Martinez. Este último es el que, con sus ilustraciones de los participantes, ha creado la imagen del evento.

Por mi parte, he de agradecer al comisario de la exposión, Dave Segdwick, diseñador de Manchester y un gran fan de Barcelona, como yo lo soy de su ciudad, el haberme facilitado información para poder escribir estas líneas.

Podéis encontrar más sobre este evento y los diseñadores en los enlaces que os incluyo a continuación.

http://bcnmcr.co.uk/

http://www.vimeo.com/61204936

Diseñadores

http://www.alextrochut.com                                            

http://www.brosmind.com

http://www.solofficial.com

http://www.toormix.com

http://www.laurameseguer.com

http://www.atipus.com

http://www.clasebcn.com

http://www.twopoints.net

http://www.folchstudio.com

http://www.forma.co

www.bertomartinez.com

 

Manchester y su dulce País de las Maravillas

Desde hace unos días, estaba sintiendo cierta impaciencia en revelar un secreto y, como ya no podía esperar más, hoy voy a hacerlo. Cómo ya sabéis, la música me llevó a Manchester y allí todo vino como rodado. El secreto es que en Manchester se encuentra el País de las Maravillas, así que si alguna vez lo habíais buscado o lo estáis buscando, dejad de hacerlo, no os canséis. Yo, amablemente, os facilito sus coordenadas y lo comparto con vosotros.

Para llegar al País de las Maravillas, obviamente primero tenéis que llegar a Manchester. Una vez allí, tenéis que llegar al Gay Village, cuya calle principal da a uno de los canales que recorren la ciudad y se llama, sencillamente, Canal Street. Pues bien, el País de las Maravillas está ubicado en Richmond Street, la calle paralela a esa alegre, divertida y colorida Canal Street. Una vez en Richmond Street, no es necesario que busquéis ningún conejo blanco al que seguir ciegamente, ni ningún árbol que tenga huecos por donde podáis meter la cabeza, aunque todo eso también estaría muy bien como aviso de que os encontráis cerca de “el lugar”. Para nada! Todo es mucho más fácil. Lo único que tenéis que hacer es entrar en una casa que tiene un rótulo en la fachada que pone “Richmond Tea Rooms”. Una vez abres aquella puerta, ya está, un agradable y dulce olor te llevará a entrar en una sala que, al menos para mí fue, TOO MUCH!!!

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Des Âmes Libres, probablemente un nuevo grupo de culto.

Hoy la música me conduce a una ciudad, Barcelona. Me fija un plan para el 15/3/14 en la sala 2 del Apolo, a las 20:30. Imposible resistirme, iré. Desde hace unos días el primer album de Des Âmes Libres suena entre las paredes de mi casa. Lo primero que me llama la atención después de escuchar sus temas, es la manera como se autodefine esta banda, ya que considera que su esencia y su origen no puede entenderse si no se tienen en cuenta varios elementos que tienen que ver con la física y el existencialismo. Me explico: Des Âmes Libres vienen a ser el resultado de la interacción del espacio, el tiempo, la muerte y el destino. Y algo de verdad debe tener esta definición porque escuchar su música es como trasladarse a otra dimensión, regresar sin darse cuenta a ésta y otras veces volver de manera repentina. Desde una vertiente más racional, podríamos comparándolo con un experimento y entonces este producto podría definirse como un conjunto de sonidos que se han obtenido de la combinación de unos reactivos. Los reactivos serían las acciones sobre unos instrumentos por parte de tres individuos procedentes de dos ciudades europeas, París y Barcelona. Sus nombres son: David Law (guitarra y voz), David Jornet (programaciones y teclados) y German Sánchez ( bajo y programaciones).

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El Manchester Bar, o como estar en Manchester sin salir de Barcelona.

 

Si existe un local en Barcelona que te transporta directamente a Manchester sin la necesidad de pillar un avión, ese es el Manchester Bar, o mejor dicho los Manchester Bares. Tenemos uno en el Raval, que este año cumplió 10 años y montó una party para celebrarlo en la que el mismísimo Mike Joyce (exThe Smiths) vino a hacerles de Dj, y otro en el Gòtic, que se abrió en el 2006, así que, como ves, en una noche puedes ir de uno a otro caminando tranquilamente (15-20 min. aprox. a mi paso).

Elijas el que elijas, en los dos locales se respira un ambiente muy similar, luz rojizaincluída, y suena la misma música, puede que un pelín más rockera la del Raval, pero básicamente prima el Indie a tope en los dos: clásicos de The Smiths, Joy Division, New Order, Stone Roses, The Clash, The Cure, David Bowie, Happy Mondays, y otras bandas por el estilo…, muchos de los grandes referentes en la música de los 80’s y los 70’s. Si esos grupos de culto son los que suenan en el Manchester Bar, su paredes bien merecen ser empapeladas con esos mismos ídolos, bien sea con posters o fotos, y a la vista está que así es también. Descrito de esta manera podría parecer que es un local hecho para nostálgicos, que también lo es, pero tampoco se podría encasillar del todo dentro de ese objetivo porque a estos clásicos seunen las últimas novedades del panorama Indie.IMGP1815

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