Una Catalan Square en Manchester

Si hay un enclave en Manchester en el que se encuentra esa esencia industrial, cultural y turística tan asociada también a Barcelona, es la Catalan Square, en Castlefield. Esta plaza está ubicada en una de las zonas más nuevas y emblemáticas de la ciudad, entre los arcos una línea férrea y la convergencia de los canales Bridgewater y Rochdale. Castlefield es un lugar tan interesante que merece un artículo por si mismo pero, para que os hagáis una idea, a modo de introducción, haré una descripción del sitio.

Igual que ocurre en el barrio del Raval en Barcelona, estamos ante una antigua zona industrial en la que previamente los romanos se habían establecido y habían construido su primera fortificación, a la que bautizaron con el nombre de Mamucium, ( todavía se conservan restos de ese fuerte y de un granero de la época). Los habitantes de Castlefield pueden presumir de tener el primer canal industrial que se construyó en Manchester y la estación donde finalizaba la primera línea de ferrocarril de pasajeros del mundo (Liverpool-Manchester). Es un lugar donde la huella de la industrialización marca la mayor parte de sus calles y el curso de los canales condicionan la distribución de un terreno en el que es fácil imaginar como podría ser en el pasado, digamos que una especie de maraña de fábricas, carreteras, vías de ferrocarril y canales (todo muy anárquico en general). Con el paso de los años y con las crisis que azotaron Inglaterra, igual que pasó en Hulme (ver artículos anteriores), la zona se fue degradando y no fue hasta los 80´s del siglo pasado que Castlefield empezó a reurbanizarse de nuevo. A día de hoy, también encontrareis canales, puentes y fábricas destinadas a otros usos, pero dentro un paisaje ordenado en el que conviven en armonía rascacielos resplandecientes y modernísimos, como la Torre Hilton, con edificios de ladrillos, como el Museum of Science and Industry (MOSI), y alguna que otra pradera o auditorio al aire libre donde la gente sale a tomar el sol o a disfrutar de conciertos. En la actualidad, Castlefield es uno de los lugares más turísticos de Manchester.

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Catalan Square y sus cosas

Merchants Bridge, inspirado en un puente de Ripoll
Para empezar, lo más llamativo si tienes que llegar a la Catalan Square es que has de atravesar un espectacular puente curvado de acero blanco, el Merchants Bridge debajo del cual se mueven las aguas del canal principal. Ya de por si, el color blanco del puente, contrasta sin ningún tipo de pudor con el color rojo de los ladrillos de los edificios que lo envuelven, así que es imposible no encontrarlo si visitas la zona, digamos que salta a la vista. Por otro lado, este puente es uno de los símbolos de esa renovación de Castlefield de la que hablaba líneas más arriba y es una de las mejores obras de ingeniería y de diseño de la ciudad.

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El diseñador de esta maravilla es Whitby Bird, que se inspiró en la Pasarela La Devesa, que cruza el río Ter a la altura de Ripoll, un puente que fue diseñado por Santiago Calatrava. Encuentro que esta inspiración tiene sentido si se tiene en cuenta que de lado a lado del río Ter se levantaron varias colonias durante la industrialización catalana.
El sentido de una Catalan Square en Manchester.

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Un nombre simbolizando un agradecimiento
La existencia de esta plaza en Manchester es cuanto menos curiosa y su creación es relativamente reciente. La Catalan Square, debe su nombre a la colaboración que el comité organizador de las olimpiadas de Barcelona 92, tuvo con los ingleses a la hora de llevar a cabo los Juegos de la Comentwelth de 2002. La autoridades de Manchester, como agradecimiento a los consejos de los catalanes, decidieron poner el nombre de Catalan Square a este enclave de la ciudad.

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Manchester y Barcelona, esas ciudades hermanas

Otro dato es que en 1995 se celebró el Catalan Art Festival, una iniciativa para celebrar el hermanamiento entre las ciudades de Manchester y Barcelona, unidas especialmente por ese mas que destacable pasado industrial. Catalan Square, es el epicentro de esta celebración y el sello lo pone la escultora Maria Àngels Domingo Laplana, conocida como Madola, que presentó su escultura «Mediterrània«. La obra es una pieza circular, mide unos 6 metros de diámetro, y está cubierta por unos esmaltes amarillos de diferentes tonos con inscripciones en inglés en catalán. La pieza representa un sol como fuente de vida del Mediterráneo, pero sin olvidar la relación que también existe entre el astro, el agua y la industria (elementos comunes a las dos ciudades y que han contribuido su desarrollo y progreso). Esta escultura la podéis encontrar a mano derecha una vez se pasa el Merchants Bridge y casi enfrente del Barça Bar.

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El Barça Bar o el capricho del cantante de Simply Red

Más datos. En Catalan Square se encuentra el Barça Bar, ubicado justo debajo de las vías del tren y que cuenta con una terraza que tiene unas magníficas vistas al cruce del canal Bridgewater con el canal Rochdale y no, el dueño no es Pep Guardiola. La historia de este local la inicia Mick Hucknal, cantante de Simply Red, su primer propietario y ahora lo lleva Anthony Sheridan, que ha reformado el local convirtiéndolo en uno de los bares restaurants más fashion de Manchester. El Barça bar de Mick Hucknal era en sus inicios un lugar de homenaje al club de fútbol catalán y un intento de trasladar el ambiente de tapeo barcelonés a Manchester. Por lo visto, el cantante, ferviente seguidor del Manchester United, en una visita a Barcelona, quedó prendado de la ciudad, fue a ver un partido del Barça y al regresar a Manchester decidió montar su pequeña ciudad condal a modo de pub. Su actual propietario ha optado por darle al local un aire más moderno pero manteniendo el nombre y la vinculación con el fútbol ( Los culés que viven en Manchester suelen ver los partidos del Barça en alguna de las pantallas de televisión que hay repartidas por el bar).

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Lo cierto es que la Catalan Square, se ha impregnado del espíritu de Barcelona y se ha convertido en un verdadero imán para turistas y vecinos, especialmente durante los meses de verano en los que pueden tostarse un poco los días que hace sol tomando una cervecita o disfrutar de conciertos de música en vivo. Cambia que en lugar de tener el mar delante tienes los canales y no verás gigantestos barcos de cruceros ni golondrinas pero sí que, en cambio, verás embarcaciones bien curiosas navegando en sus aguas.

Links que os podrían interesar:

http://barca-manchester.co.uk/

https://www.madola.com/

Des Âmes Libres – Out of Noise

 

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Out of Noise da título al cuarto trabajo de Des Âmes Libres, un disco que se desarrolla en 2017, integrado por once tracks veloces, enérgicos y con esa densidad sonora que ya caracteriza a la banda. La música de Des Âmes Libres suena a tantas cosas a la vez y, a la vez, a algo nuevo, que al definirla uno siempre tiene la sensación que se deja algo en el tintero. Asumo esta vez el riesgo de olvidarme alguno de esos «algos» y digo que Out of Noise, desde el punto de vista de la experimentación es, sin duda, un paso más en la carrera de la banda en tanto que han sido capaces de acelerar el shoegaze sin que ese equilibrio electrónico que configura una buena parte de la base de sus temas se resienta. En mi opinión, Des Âmes Libres, ha dado un leve giro de tuerca, lógicamente perceptible si uno ha escuchado sus anteriores discos. Los que pillan a la banda como una novedad, sin esos referentes anteriores, se van a encontrar ante un sonido conformado por ruido y, casi subliminalmente melodías pop que conviven con una música más electrónica, con ritmos intensos y con unas atmósferas oscuras tan características de la banda. Y aquí vuelvo a pararme y me arriesgo a decir que esas atmósferas oscuras ya no lo son tanto y, seguramente esto es debido a que todo suena un pelín más acelerado. Muestras de esta tendencia pueden ser temas como «Looking For an Angel» o «Avec Le Temps».

ANIMAL…

Como preferencia y recomendación personal (más bien me declaro ya adicta) me quedo con «Animal», desde la primera de sus frases hasta la última de sus notas (Sublime como suena en versión maxi single, publicado hace algunas semanas, y con las remezclas de SRG Mesa, Dj. Frank, Ciccone y Mauri). A la vez que aparecía este maxi single, se publicaba el video del tema. Animal, como trabajo audiovisual, tiene ese plus que, más consciente que inconscientemente, acerca a David Law, voz cantante de la banda, a una de sus obsesiones artísticas como fotógrafo, las maniquís de los escaparates (algunas de sus fotos fueron utilizadas en la peli de terror «Maniac», protagonizada por Elijah Wood). Al más puro estilo de los poetas malditos, me encuentro ante una letra que transmite unas sensaciones con las que muchos (los enfadados con esta sociedad… aunque no sé si somos tantos) nos podríamos identificar. Lo escucho, lo veo y claramente me encuentro con esa representación del individuo deambulando en medio de la noche en un mundo tanto mentalmente como emocionalmente frío y estéril; encuentro ese mensaje engañoso en el que nos sumergimos y en el que el la belleza plastificada queda por encima de otros valores reales que, al menos, no crearían tantas frustraciones.

Aquí os dejo el enlace del vídeo para que lo guardeis en vuestras cabezas.

En cuanto a la producción, repiten con Pedro Pina que, como pasó con su anterior trabajo «Thick», le da el toque de gracia y se puede decir que ya les convierte en incondicionales. Como novedad, por primera vez, graban para el sello independiente Nordhausen-Schallplatten, que si en algo están centrados es en bandas de música electrónica.

Des Âmes Libres, irremediable y afortunadamente, siguen sin renunciar a sus influencias ochenteras y, a la vez, sin ataduras, siguen consiguiendo sonar a ellos mismos y se mantienen versátiles en la creación de sus temas sin que uno pueda decir que son una recreación de sus grupos favoritos; siguen logrando hacer de su «ruido» una especie de sinfonía electrónica y siguen pareciéndome, como ya dije en su día, una gigantesca locomotora de vapor que pasa delante mío y a la que no puedo dejar de mirar, intentando adivinar cómo funcionan sus engranajes y preguntándome cuánta velocidad puede alcanzar y cuántas toneladas puede llegar a pesar.

Para los que aterrizáis en el mundo de Des Âmes Libres, os los presento: David Law (voz y guitarra), David Jornet (teclados y programaciones) y Germán Sánchez (bajo y programaciones).

Si lo vuestro es el postpunk genuino, el noise, la electrónica, los efectos sonoros de la fusión entre diferentes tecnologías, el shoegaze, y en sí, la música de calidad, no deberíais perdéroslos. Out noise, si algo es, es un disco hecho a conciencia, un principio que muchas bandas deberían seguir antes de decidirse a publicar.

Los podéis ver en concierto, presentando su nuevo album, el 29 de junio en la sala Razzmatazz (Barcelona)

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Podéis comprar entradas en:

https://nordhausen-schallplatten.com/calendar/

https://www.salarazzmatazz.com/29-06-2018/des-ames-libres

https://www.ticketmaster.es/event/des-ames-libres-entradas/9477

 

Recomiendo una de las últimas entrevistas publicada en http://www.selfzine.es/dal-out-of-noise

Y, por supuesto, la web de fotografía de David Law https://davidlawphoto.com