Una Catalan Square en Manchester

Si hay un enclave en Manchester en el que se encuentra esa esencia industrial, cultural y turística tan asociada también a Barcelona, es la Catalan Square, en Castlefield. Esta plaza está ubicada en una de las zonas más nuevas y emblemáticas de la ciudad, entre los arcos una línea férrea y la convergencia de los canales Bridgewater y Rochdale. Castlefield es un lugar tan interesante que merece un artículo por si mismo pero, para que os hagáis una idea, a modo de introducción, haré una descripción del sitio.

Igual que ocurre en el barrio del Raval en Barcelona, estamos ante una antigua zona industrial en la que previamente los romanos se habían establecido y habían construido su primera fortificación, a la que bautizaron con el nombre de Mamucium, ( todavía se conservan restos de ese fuerte y de un granero de la época). Los habitantes de Castlefield pueden presumir de tener el primer canal industrial que se construyó en Manchester y la estación donde finalizaba la primera línea de ferrocarril de pasajeros del mundo (Liverpool-Manchester). Es un lugar donde la huella de la industrialización marca la mayor parte de sus calles y el curso de los canales condicionan la distribución de un terreno en el que es fácil imaginar como podría ser en el pasado, digamos que una especie de maraña de fábricas, carreteras, vías de ferrocarril y canales (todo muy anárquico en general). Con el paso de los años y con las crisis que azotaron Inglaterra, igual que pasó en Hulme (ver artículos anteriores), la zona se fue degradando y no fue hasta los 80´s del siglo pasado que Castlefield empezó a reurbanizarse de nuevo. A día de hoy, también encontrareis canales, puentes y fábricas destinadas a otros usos, pero dentro un paisaje ordenado en el que conviven en armonía rascacielos resplandecientes y modernísimos, como la Torre Hilton, con edificios de ladrillos, como el Museum of Science and Industry (MOSI), y alguna que otra pradera o auditorio al aire libre donde la gente sale a tomar el sol o a disfrutar de conciertos. En la actualidad, Castlefield es uno de los lugares más turísticos de Manchester.

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Catalan Square y sus cosas

Merchants Bridge, inspirado en un puente de Ripoll
Para empezar, lo más llamativo si tienes que llegar a la Catalan Square es que has de atravesar un espectacular puente curvado de acero blanco, el Merchants Bridge debajo del cual se mueven las aguas del canal principal. Ya de por si, el color blanco del puente, contrasta sin ningún tipo de pudor con el color rojo de los ladrillos de los edificios que lo envuelven, así que es imposible no encontrarlo si visitas la zona, digamos que salta a la vista. Por otro lado, este puente es uno de los símbolos de esa renovación de Castlefield de la que hablaba líneas más arriba y es una de las mejores obras de ingeniería y de diseño de la ciudad.

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El diseñador de esta maravilla es Whitby Bird, que se inspiró en la Pasarela La Devesa, que cruza el río Ter a la altura de Ripoll, un puente que fue diseñado por Santiago Calatrava. Encuentro que esta inspiración tiene sentido si se tiene en cuenta que de lado a lado del río Ter se levantaron varias colonias durante la industrialización catalana.
El sentido de una Catalan Square en Manchester.

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Un nombre simbolizando un agradecimiento
La existencia de esta plaza en Manchester es cuanto menos curiosa y su creación es relativamente reciente. La Catalan Square, debe su nombre a la colaboración que el comité organizador de las olimpiadas de Barcelona 92, tuvo con los ingleses a la hora de llevar a cabo los Juegos de la Comentwelth de 2002. La autoridades de Manchester, como agradecimiento a los consejos de los catalanes, decidieron poner el nombre de Catalan Square a este enclave de la ciudad.

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Manchester y Barcelona, esas ciudades hermanas

Otro dato es que en 1995 se celebró el Catalan Art Festival, una iniciativa para celebrar el hermanamiento entre las ciudades de Manchester y Barcelona, unidas especialmente por ese mas que destacable pasado industrial. Catalan Square, es el epicentro de esta celebración y el sello lo pone la escultora Maria Àngels Domingo Laplana, conocida como Madola, que presentó su escultura «Mediterrània«. La obra es una pieza circular, mide unos 6 metros de diámetro, y está cubierta por unos esmaltes amarillos de diferentes tonos con inscripciones en inglés en catalán. La pieza representa un sol como fuente de vida del Mediterráneo, pero sin olvidar la relación que también existe entre el astro, el agua y la industria (elementos comunes a las dos ciudades y que han contribuido su desarrollo y progreso). Esta escultura la podéis encontrar a mano derecha una vez se pasa el Merchants Bridge y casi enfrente del Barça Bar.

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El Barça Bar o el capricho del cantante de Simply Red

Más datos. En Catalan Square se encuentra el Barça Bar, ubicado justo debajo de las vías del tren y que cuenta con una terraza que tiene unas magníficas vistas al cruce del canal Bridgewater con el canal Rochdale y no, el dueño no es Pep Guardiola. La historia de este local la inicia Mick Hucknal, cantante de Simply Red, su primer propietario y ahora lo lleva Anthony Sheridan, que ha reformado el local convirtiéndolo en uno de los bares restaurants más fashion de Manchester. El Barça bar de Mick Hucknal era en sus inicios un lugar de homenaje al club de fútbol catalán y un intento de trasladar el ambiente de tapeo barcelonés a Manchester. Por lo visto, el cantante, ferviente seguidor del Manchester United, en una visita a Barcelona, quedó prendado de la ciudad, fue a ver un partido del Barça y al regresar a Manchester decidió montar su pequeña ciudad condal a modo de pub. Su actual propietario ha optado por darle al local un aire más moderno pero manteniendo el nombre y la vinculación con el fútbol ( Los culés que viven en Manchester suelen ver los partidos del Barça en alguna de las pantallas de televisión que hay repartidas por el bar).

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Lo cierto es que la Catalan Square, se ha impregnado del espíritu de Barcelona y se ha convertido en un verdadero imán para turistas y vecinos, especialmente durante los meses de verano en los que pueden tostarse un poco los días que hace sol tomando una cervecita o disfrutar de conciertos de música en vivo. Cambia que en lugar de tener el mar delante tienes los canales y no verás gigantestos barcos de cruceros ni golondrinas pero sí que, en cambio, verás embarcaciones bien curiosas navegando en sus aguas.

Links que os podrían interesar:

http://barca-manchester.co.uk/

https://www.madola.com/

Bar SomY o la peña oficial de seguidores del Manchester City FC en Barcelona

Cita

Hablar de Manchester y de Barcelona sin sacar el tema del fútbol viene a ser como hablar de Madrid sin hablar de la cup of café con leche in the Plaza Mayor.
La cosa es que existe un lugar en el barrio de Sants en el que las aficiones del Barça y del Manchester City conviven pacíficamente desde 2011. Se trata del Bar SomY y se encuentra en la plaza Osca.
Los artífices de esta idea son Mark Aspinall, un mancuniano residente en Barcelona y, por supuesto seguidor del City, y Ricard Blanco, propietario del local y socio de la Penya Barcelonista Sants-Hostafrancs. Por lo visto Mark solía frecuentar el SomY con sus amigos, aficionados al fútbol, y Ricard les acabó ofreci poder reunirse allí dejándoles algo de espacio en las paredes culés de su bar para montar su propio altar color celeste. De esta manera, los colores blaugrana y azul celeste visten los muros del bar en armonía y sin estridencias y son testigos de los rezos, alegrías y aplausos de sus «followers» cada vez que juegan sus respectivos equipos. Lo mejor, no existen tensiones entre ellos, al contrario, y reina el respeto entre las los aficiones, cosa que hace más agradable el rato que uno pueda pasar allí.
Por otro lado, el hecho de que los dos equipos hayan compartido jugadores o que Pep Guardiola esté llevando al Manchester City a uno de los momentos más dulces en la Premier League y se haya ganado el cariño incondicional de los citizens, también ayuda a que este equipo esté cosechando cierto grado de simpatía entre los catalanes. De hecho, yo misma lo veo como un equipo hermano o algo así.
Más curiosidades sobre este tema en el siguiente link:
https://es.mancity.com/noticias/primer-equipo/first-team-news/2017/january/barceloan-osc-sp

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Manchester y su dulce País de las Maravillas

Desde hace unos días, estaba sintiendo cierta impaciencia en revelar un secreto y, como ya no podía esperar más, hoy voy a hacerlo. Cómo ya sabéis, la música me llevó a Manchester y allí todo vino como rodado. El secreto es que en Manchester se encuentra el País de las Maravillas, así que si alguna vez lo habíais buscado o lo estáis buscando, dejad de hacerlo, no os canséis. Yo, amablemente, os facilito sus coordenadas y lo comparto con vosotros.

Para llegar al País de las Maravillas, obviamente primero tenéis que llegar a Manchester. Una vez allí, tenéis que llegar al Gay Village, cuya calle principal da a uno de los canales que recorren la ciudad y se llama, sencillamente, Canal Street. Pues bien, el País de las Maravillas está ubicado en Richmond Street, la calle paralela a esa alegre, divertida y colorida Canal Street. Una vez en Richmond Street, no es necesario que busquéis ningún conejo blanco al que seguir ciegamente, ni ningún árbol que tenga huecos por donde podáis meter la cabeza, aunque todo eso también estaría muy bien como aviso de que os encontráis cerca de “el lugar”. Para nada! Todo es mucho más fácil. Lo único que tenéis que hacer es entrar en una casa que tiene un rótulo en la fachada que pone “Richmond Tea Rooms”. Una vez abres aquella puerta, ya está, un agradable y dulce olor te llevará a entrar en una sala que, al menos para mí fue, TOO MUCH!!!

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